Joulukuun TOP 3

Joulukuussa tuli luettua useampia jouluteemaisia teoksia, mutta kuitenkin suosikeiksini nousivat tällä kertaa aivan muun aiheiset teokset. Pidin kuitenkin erityisesti Francesca Hornakin teoksesta "Viikko on pitkä aika", joka sijoittuu joulun aikaan sekin. Dekkareista luin kaksi uusinta Jessica Fellowesin Mitford-sarjaan kuuluvaa teosta, mutta suosikkini on edelleen kirjasarjan toinen osa "Nuori, kaunis ja kuollut", jonka arvostelu löytyy marraskuulta.

Mukaan mahtui myös lempikirjailijoitani, kuten Liane Moriarty ja Jojo Moyes. Tällä kertaa kuun ykköskirja oli kuitenkin ehdottomasti Lucinda Rileyn Vaarallinen kirje, jossa riitti vauhtia ja vaarallisia tilanteita. Alta löydät valintani kuukauden kolmasta parhaasta kirjasta!


1. Lucinda Riley: Vaarallinen kirje (Bazar, 2021)

Tarina alkaa siitä, kun journalisti Joanna passitetaan juttukeikalle kuuluisan näyttelijän, Sir James Harrisonin, hautajaisiin. Kesken hautajaisten hänen vieressään istuvan vanhan naisen vointi heikkenee ja Joanna joutuu saattamaan hänet kotiinsa. Pian kohtaamisen jälkeen Joanna saa naiselta postia. Nainen ilmoittaa haluavansa kertoa tarinansa Joannalle, mutta varoittaa Joannaa tutkimisen olevan vaarallista. Kun Joanna saapuu naisen luo, nainen on jo kuollut. Joanna vaistoaa kuolemassa jotain outoa ja alkaa tutkia sitä sekä saapunutta kirjettä, varoituksesta huolimatta. 

Tästä alkaakin aikamoinen vyyhti, mikä vie Joannan vaarallisiin tilanteisiin sekä rakkauden pyörteisiin. Mikä salaisuus on niin iso, että sitä suojellaan jopa tappamalla kaikki salaisuudesta vihjaavat? Vaarallisten tilanteiden lisäksi teos on kaunis kertomus rakkaudesta ja ystävyydestä. Lucinda Riley on todella taitava tarinankertoja, enkä muista, että 17 tuntia äänikirjaa olisi koskaan mennyt näin nopeasti.

>> Lue koko arvostelu täältä

2. Minna Martin: Saa jännittää - jännittäminen voimavarana (Kirjapaja, 2021)

Tämä on erittäin hyvä teos kaikille jännittäjille ja erityisesti siitä kärsiville. Teos käsittelee jännittämistä monipuolisesti sekä kertoo vinkkejä myös siihen, kuinka tukea jännittävää lasta. 

Teoksessa Martin kertoo muun muassa yleisiä reaktioita ja tilanteita jännittämiseen liittyen. Hän kysyy myös mielestäni ajankohtaisesti kulttuuristamme, saako kulttuurissamme jännittää? Jännittäminen on täysin luonnollista ja myös uusiin asioihin sopeutuminen vie aikaa. Tälle ei kuitenkaan aina tunnu olevan tilaa. Asioihin tulisi Martinin mukaan altistuu pikku hiljaa ja pienen askelin, ei hypätä suoraan syvään päähän, vaikkapa esiintymisessä. 

Lisäksi teoksesta löytyy harjoitteita sekä vinkkejä rauhoittumiseen. Suosittelen tutustumaan! 

>> Lue koko arvostelu täältä

3. Åsa Hellberg: Hotelli Flanagans (Bazar, 2020)

Lontoolaiseen luksushotelliin sijoittuvan trilogian ensimmäisessä osassa tutustutaan erityisesti vahvoihin naishahmoihin, juonitteluihin ja yllättäviin käänteisiin. 

Teoksen päähenkilönä on Linda Lansing, joka perii isänsä yllättävän poismenon jälkeen hänen Lontoon hotellinsa pääomistajuuden. On vuosi 1949 ja nuoresta, vasta 21- vuotiaasta, Lindasta tulee yksi aikakauden harvoista naisjohtajista, joka yrittää nyt epätoivoisesti pelastaa hotellin taloudellisista vaikeuksista. Tehtävää eivät valitettavasti helpota Lindan häikäilemättömät serkut, Laurence ja Sebastian, jotka hamuilevat hotellia itselleen. 

Tukea Linda saa isoäidiltään, mutta todellinen onnenpotku on hänen ystävystymisensä viekkaan, mutta lojaalin Maryn kanssa, joka tuntee seurapiirit ja heidän tapansa. Teoksessa päästään seuraamaan myös esimerkiksi hotellin nuorten työntekijöiden Elinorin ja Emman elämää. 

Viihdyttävän tarinan lisäksi teos on hyvä kuvaus sotien jälkeisestä ajasta, naisten asemasta ja rotukysymyksistä, mutta mahtuu mukaan myös ystävyyttä, rakkautta ja draamaa. 

>> Lue koko arvostelu täältä


Kirja-arvostelu: Sanna Fäldt ja Sanna Salovuori / Pirjo ja Tyyne - Kesytä sisäiset äänesi

*arvostelukappale saatu kustantajalta 

Sanna Fäldt ja Sanna Salovuori esittelevät teoksessaan Pirjo ja Tyyne - Kesytä sisäiset äänesi hyvin yhteiskunnallisestakin näkökulmasta omien sisäisten ääntemme muodostumista ja niiden hallintaa. 

Teos esittelee kaksi erilaista sisäistä ääntämme - vaativan Pirjon ja tyynnyttelevän Tyynen, jotka molemmat ovat omalta osaltaan tärkeitä elämässämme. Määrätietoinen Pirjo on eteenpäin ajava voima, joka on sisäinen kriitikko, mutta sen tehtävänä on kannustaa menemään eteenpäin ja kehittymään. Pirjo osaa olla myös hyvin vakuuttava ja Pirjon ottaessa vallan kokonaan, se saattaa aiheuttaa myös riittämättömyyden tunnetta ja epämääräistä levottomuutta. 

Tyyne puolestaan on sisäinen voimasiskomme, joka on sisällä luonnostaan elävä myötätunnon ja armon ääni. Tyynen seurassa on lupa olla heikko ja tarvitseva, mutta Tyynessa on myös paljon vahvuutta. Erityisesti silloin, kun Pirjon liian suuret vaatimukset meinaavat ottaa vallan, Tyyne osaa astua jämptisti esiin ja olla lempeällä tavalla järkkymätön. 

Itse tunnistan hyvin sekä Pirjon ja Tyynen että niiden kuvaukset - eikä osuvampia kuvauksia olisi voinut mielestäni antaa. Pirjon ja Tyynen taistelu on kuvattu teoksessa mielestäni hyvin. 

Teos käsittelee useita eri teemoja, kuten työelämää, ystävyyttä, parisuhdetta ja naiseutta ja pohtii hyvin yhteiskunnallisesta näkökulmasta sitä, kuinka sisäiset Pirjomme ja Tyynemme ovat mahdollisesti muotoutuneet aikojen saatossa. 

Teos tuo esiin mielenkiintoisia näkökulmia asioihin ja on mielestäni täyttä asiaa. Erityisesti naisten tarpeet työelämässä ovat itseäni puhuttaneet viime aikoina ja teoksessa onkin hyvin kuvattu sitä, että työelämän rakentuessa miesten ehdoilla, ei se välttämättä sovi naisille. Lisäksi teoksessa on hyviä harjoituksia omaan elämään.

Teoksessa on erittäin paljon asiaa, mikä teki siitä paikoitellen myös hiukan raskaslukuisen. Teoksen lukemiseen kannattaakin varata aikaa, ainakin itse luin sitä kappale kerrallaan, sulatellen ja pohdiskellen sen jälkeen lukemaani. Pirjo ja Tyyne kuitenkin havainnollistavat osuvasti sisäisiä ääniämme ja saa pohtimaan oman Pirjon ja Tyynen taistelua. Kiinnostava teos!

Teos:

Sanna Fäldt ja Sanna Salovuori: Pirjo ja Tyyne - Kesytä sisäiset äänesi. Bazar, 2021.


Lue myös:

Anu Iisakkila: Menolippu mielenrauhaan - kuusi avainta henkiseen hyvinvointiin

Sanna Mämmi: Vapaudu huolista - löydä elämänilo mindfulnessin avulla

Kirja-arvostelu: Liane Moriarty / Sulje silmäsi ja laske kymmeneen

Liane Moriarty on yksi lempikirjailijoistani, sillä hänellä on taito kirjoittaa vahvoja tarinoita sekä luoda todelta tuntuvia henkilöhahmoja.

Hänen Sulje silmäsi ja laske kymmeneen -teoksensa on takakansitekstin mukaan kolmiodraama pakkomielteisestä rakkaudesta. Teoksen yksi päähenkilöistä, hypnoterapeuttina työskentelevä Ellen, on löytänyt itselleen ihana miehen, Patrickin. 

Patrickilla on kuitenkin salaisuus, joka vainoaa hänen elämäänsä, nimittäin stalkkeri. Stalkkeri on miehen ex-tyttöystävä Saskia, joka seuraa miestä lähes kaikkialle. Saskia seuraa miestä autollaan, ilmestyy samoihin paikkoihin ja Patrickilla on myös aavistus, että Saskia oleskelee Patrickin kotona kun hän ei ole siellä. 

Stalkkeri herättää Ellenin uteliaisuuden ja hän kyselee hänestä paljon. Pian kuitenkin paljastuu, että Ellenhän on jo kyseisen henkilön tavannut ja antanut hänelle tajuamattaan tietoa Patrickin elämästä ja olinpaikoista.

Stalkkerin lisäksi Patrickin menneisyydessä on oikeastaan muutakin. Hänen entinen vaimonsa ja poikansa, Jackin, äiti Colleen on menehtynyt Jackin ollessa pieni. Myös Colleen kummittelee jonkin verran seurustelun taustalla, luonnollisesti. Onko Partick päässyt irti Colleenista? Entä miten Saskia pääsisi irti Patrickista? 

Teos on tarina rakkaudesta ja riippuvuuksista sekä vaikeudesta päästää irti ja mennä eteenpäin elämässä. Moriarty tuo henkilöhahmot tässäkin teoksessaan taitavasti lähelle lukijaa ja saa pohtimaan omaa elämää. 

Teos ei ehkä ole Moriartyn kaikkein tunteikkaimpia ja sykähdyttävimpiä, mutta ihana tarina kuitenkin. Toki jos stalkkeria ajattelisi omalle kohdalle, onhan se myös vähän karmivaa. 


Teos:

Liane Moriarty: Sulje silmäsi ja laske kymmeneen (The Hypnotist's Love Story). WSOY, 2020. Suomentaja: Helen Bützow. 


Lue myös:




Kirja-arvostelu: Milly Johnson / Kirsikoita ja joulun taikaa

 *arvostelukappale saatu kustantajalta

Voisiko olla parempaa kuin käpertyä lomalla viltin alle lukemaan hyvän mielen kirjaa? Tähän tarkoitukseen oikein sopiva valinta on Milly Johnsonin teos Kirsikoita ja joulun taikaa, joka takaa hyvää mieltä, onnea ja myös muutamia kyyneliä. 

Teos alkaa siitä, kun Englannin suurin lumimyrsky vuosikausiin katkaisee useamman matkaajan tien päivää ennen jouluaattoa. Yorkshiren nummien keskellä sijaitseva tyhjänä oleva majatalo pelastaa onneksi useat matkaajat. Lumimyrsky tukkii tiet useaksi päiväksi, eikä matkaa pääse jatkamaan ennen kuin joulunpyhät ovat ohitse. Sekalainen porukka päätyy siis viettämään joulua yhdessä majatalossa, joka on onneksi oikea aarreaitta, sillä komerot pursuavat jouluruokaa.

Majataloon päätyy juuri eroamassa oleva aviopari Bridge ja Luke, joiden piti tavata ennen joulua allekirjoittaakseen avioeropaperit. Välit eivät ole kaikkein parhaimmat, mikä näkyy jatkuvana piikittelynä. Yhdessä vietetty aika nostaa kuitenkin hyviäkin muistoja pintaan. 

Mary puolestaan oli kuskina työnantajalleen Jackille, johon hän on salaa rakastunut. Jack ei vain tunnu huomaavan häntä muuten kuin tehokkaana työntekijänä. Tuleeko tähän muutos, kun yhdessä joudutaan olosuhteiden pakosta viettämään aikaa enemmän?

Aviopari Robin ja Charlie olivat matkalla Skotlantiin viettämään ikimuistoista joulua luksusoloihin. Joulu on heille aivan erityinen, mutta nyt he joutuvat tyytymään luksuksen sijaan majatalon antimiin ja seuraan - suunnitelmien muutos ei kuitenkaan ole loppujen lopuksi huono asia.

Kuusikko tulee hyvin toimeen keskenään ja olosuhteiden pakosta he tutustuvat toisiinsa. Uudet ihmiset antavat tuoreita näkökulmia kunkin elämään ja laittavat ajattelemaan asioita uusiksi. Teos yhdistää monta erilaista elämäntarinaa, joihin sattuma vaikuttaa hyvällä tavalla. Tarina ei ole kaikkein yllättävin, mutta kokonaisuudessaan elämänmakuinen hyvän mielen kirja, joka sopii hyvin lomalukemiseksi. 


Teos:

Milly Johnson: Kirsikoita ja joulun taikaa (I Wish It Could Be Christmas Every Day). Bazar, 2021. Suomentanut: Ullamarja Kankaanranta. 


Lue myös:

Jenny Gladwell: Sydämeni lahja

Francesca Hornak: Viikko on pitkä aika

Jenny Fagerlund: 24 pientä ihmettä

Åsa Hellberg: Hotelli Flanagans



Kirja-arvostelu: Jenny Gladwell / Sydämeni lahja

Valitsen välillä kirjoja lukuun puhtaasti kansikuvan perusteella. Tällä kertaa ihastuin Jenny Gladwellin Sydämeni lahja -teoksen jouluiseen kanteen ja odotin ihanaa joulutunnelmaista tarinaa. Pakko myöntää, että tarina oli hienoinen pettymys - sellainen perushyvä, jossa on hyviä kohtia, mutta joka ei tempaise tunteella mukaansa.   

Teos kertoo Lontoolaisesta toimittajasta, Janesta, jolla on epäonnea rakkaudessa. Juuri jätetyksi tullut Jane pääsee kuitenkin juttukeikalle Norjan luksusmatkakohteisiin, mikä tuo hänelle sopivan irtioton mönkään menneen suhteen murehtimisesta. 

Juttukeikalla on mukana bloggaajia, muita toimittajia sekä valokuvaaja Ben. Lisäksi mukaan tulee yllättäen naistenmiehenä tunnettu julkkis Philip, joka viekin nopeasti Janen huomion.

Juttukeikalla on paljon järjestettyä jouluista ohjelmaa sekä juhlimista, mutta päätapahtumana on perinteinen joulukuusen kaato. Joulukuusi valitaan tarkoin ja annetaan perinteen mukaisesti lahjaksi Briteille. Perinne juontaa juurensa sotien aikaan ja mukana kuusen kaadossa onkin tunnettu norjalainen sotasankari Thomas. 

Eräänä iltana Thomas kutsuu Janen luokseen ja pyytää häneltä erikoista palvelusta. Janen olisi haettava eräästä mökistä Thomasille suunnatut sodanaikaiset rakkauskirjeet. Jane suostuu pyyntöön ja uteliaana lähtee selvittämään Thomasin rakkauskirjeihin piilevää menneisyyttä. Lopulta kaikki ei ole kuitenkaan sitä miltä näyttää, mutta saako Jane totuuden selville? Entä miten hänen oman rakkauselämänsä käy?

Kokonaisuudessaan teoksessa on paljon hyvää ja monia hyviä kohtia sekä kommelluksia. Tarina oli kuitenkin vähän kankea, eivätkä tapahtuvat vaikuttaneet kovin luonnollisilta. Esimerkiksi kirjeiden hakureissu oli hiukan ontuvasti kirjoitettu. Teoksen pelasti kuitenkin yllättävä loppu, kirjeiden salaisuus. Ja no, ehkä myös Janen rakkauselämän uusi käänne. 

Teos:

Jenny Gladwell: Sydämeni lahja (A Gift in December). Otava, 2020. Suomentaja: Aura Nurmi.


Lue myös:

Liane Moriarty: Viimeinen vuosipäivä

Clare Pooley: Totuushaaste

Kirja-arvostelu: Jill Mansell / Kolme ihanaa asiaa sinusta

*arvostelukappale saatu kustantajalta

Jill Mansellin teos Kolme ihanaa asiaa sinusta on elämänmakuinen ja lämminhenkinen tarina, joka sopii hyvin luettavaksi joululomalle tai talven pimeisiin iltoihin. Se yhdistää kolmen naisen elämät yllättävällä tavalla, joka pitää sisällään elämän ihmeitä, mutta myös surua, sattumia ja jatkuvuutta.



Teoksen pääosassa ovat kolme naista: Hallie, Flow ja Tasha. 

Hallie sairastaa Kystistä Fibroosia, vakavaa keuhkotautia. Sairaus rajoittaa Hallien elämää ja tuo kuoleman varjon jokaiseen päivään. Ystäviensä avustamana Hallie kuitenkin viettää ihanaa aikaa odottaen samalla keuhkosiirrännäistä. Ystävilleen Hallie ei kuitenkaan ole kertonut rakastumisestaan omaan lääkärinsä Lukeen, mutta ovatko tunteet molemminpuoliset?

Ihmeellisten sattumusten kautta Tasha löytää elämäänsä täydellisen miehen, joka on kuitenkin rauhallisen Tashan vastakohta. Extreme-seikkailua harrastava mies kaipaa adrenaliiniryöppynsä, vaikka Tashaa tämä kauhistuttaa. Onko suhde vuosisadan rakkaustarina vai täysi floppi?

Myös Flow on löytänyt elämäänsä miehen, mutta saakin riesakseen miehen ärsyttävän siskon. Sisko tekee kaikkensa suhteen epäonnistumiseksi, kunnes kohtalo päättää sekoittaa pakan täydellisesti. 

Pakko myöntää, että tämän kirjan loppupuoli yllätti minut täysin. En odottanut naisten polkujen risteävän niinkuin ne toisiinsa kietoutuivat. Alkupuoli teoksesta oli hyvin kevyttä viihdettä, rakkautta ja kivoja hetkiä, kun taas loppupuolella kohtalo puuttui peliin niin hyvässä kuin pahassa. Elämästä kun ei koskaan tiedä. 

Teoksessa on paljon hyvin kirjoitettuja kohtia, joissa eli mukana. Se on sekoitus lämminhenkistä tarinaa ja elämän yllättäviä kohtaloita. Suosittelen!


Teos:

Jill Mansell: Kolme ihanaa asiaa sinusta (Three Amazing Things About You). Bazar, 2021. Suomentanut: Pirjo Ruti. 


Lue myös: 

Jill Mansell: Kaikki alkoi salaisuudesta

Beth O'Leary: Vaihtokauppa

Clare Pooley: Totuushaaste

Kirja-arvostelu: Jessica Fellowes / Mitfordin juttu

Olen nyt syksyllä lukenut tai kuunnellut kaikki ilmestyneet Jessica Fellowesin tositapahtumien inspiroiman kirjasarjan osat. Kirjasarjan keskiössä on Mitfordin perhe, joka tavalla tai toisella löytää itsensä murhien läheisyydestä. 

Sain päätökseen kirjasarjan neljännen, vuonna 2021, ilmestyneen osan Mitfordin juttu. Teoksen alussa on paljon vanhan kertausta, eikä aikaisempien teosten lukeminen ole välttämätöntä, mutta suosittelisin kuitenkin sitä. 

Kirjasarjan muiden osien arviot löydät seuraavista linkeistä: Mitfordin murhat (2018)Nuori, kaunis ja kuollut (2019) & Mitfordin skandaali (2020)

Pakko heti alkuun myöntää, että petyin hiukan tähän kirjasarjan neljänteen osaan. Alkupuolisko oli pitkälti vanhan kertausta ja tässä osassa murha ja sen selvittäminen jäivät mielestäni liian sivujuoneksi, vaikka aikamoinen salaisuuksien vyyhti se lopulta olikin. 

Kirjan alussa pohditaan myös paljon Louisan uraa ja itsenäistymistä, mutta lopulta hän palaa jälleen Mitfordin perheen palvelukseen. Tällä kertaa Louisa saa salaperäisen toimeksiannon pitää sisaruksia silmällä risteilyllä, jonne osallistuvat kaikki seurapiirien tärkeimmät henkilöt. 

Juhlinta risteilyllä saa kuitenkin käänteen, kun eräs matkustaja löytyy pahoinpideltynä ja lopulta menehtyy. Mukaan risteilylle on onneksi sattunut myös Guy, joka lähtee selvittämään tapausta. Mitä oikein on tapahtunut? Mikä on tausta Louisan salaperäisen toimeksiannon takana? 

Pidän todella paljon tämän kirjasarjan tyylistä ja uskon, että se on muidenkin Agatha Christien fanien mieleen. Kuitenkaan tämä sarjan osa ei ole lempparini, se on hiukan sekava ja pohjautuu paljon muuhun kuin itse murhatutkimukseen.


Teos:

Jessica Fellowes: Mitfordin juttu (The Mitford Trial). Otava, 2021. Suomentanut: Oona Nyström.

Kuunneltu Suplasta. Äänikirjan lukija: Mervi Takatalo. Äänikirjan kesto: 10 h 47 min.

Kirja-arvostelu: Cecelia Ahern / Suoraan sydämestä

Cecelia Ahernista on muodostunut yksi lempikirjailijoistani. Löysin hänen teoksensa vasta tänä vuonna ja mielenkiinnolla tartun niihin. Suoraan sydämestä on kolmas lukemani Ahernin kirja, linkit muihin jo lukemiini Ahernin kirjojen arvosteluihin löydät tämän tekstin alta. Kuuntelin tällä kertaa teoksen äänikirjana Suplasta. 

Teoksen toisena päähenkilönä on Joyce, joka kokee kirjan alussa raskaan menetyksen. Hän menettää lapsensa, jonka seurauksena Joycelle tehdään verensiirto. Tämän onnettomuuden myötä hänen elämänsä muuttuu täysin. Hän päättää erota miehestään ja muuttaa vanhan isänsä luo. Joyce alkaa kuitenkin nähdä outoja unia ja hän huomaan tietävänsä ja osaavansa outoja asioita. Hän huomaan esimerkiksi osaavansa puhua Italiaa ja tietävänsä paljon erilaisista arkkitehtuurisista kohteista. Outojen sattumusten myötä Joyce alkaa miettiä, voiko häneen onnettomuuden jälkeen laitetun veren mukana voinut tulla myös kyseisen henkilön muistoja ja kykyjä?

Toisena päähenkilönä on Justin, joka toimii vierailevana luennoitsijana Dublinin Trinity Collegessa. Dublinissa veripalvelun lääkäri saa neulakammoisen Justinin luovuttamaan verta, mutta Justinia verenluovutus jää kaihertamaaan. Hän haluaa pakkomielteisesti saada selville, kenelle hänen luovuttamansa veri on mennyt. Justin ja Joyce alkavat törmäillä toisiinsa oudoissa paikoissa ja huomaavat tuntevansa outoa vetoa toisiinsa. Voiko syynä olla se, että Justinin luovuttama veri olisi annettu Joycelle? 

Kyllä, teos on hiukan absurdi, kuten aiemmatkin lukemani Ahernin teokset. Se ei kuitenkaan estä niiden olevan ihania tarinoita ihmisistä, ja siitä, miten kahden ihmisen elämä kietoutuu yhteen. Ahernin kirjoitustyyli on hyvin lämminhenkinen ja mukaansa tempaava ja teoksia saa lukea, tai kuunnella, hyvillä mielin. 

Kokonaisuudessaan teos ei ole mielestäni kuitenkaan ole niin hyvä kuin aiemmat lukemani Ahernin teokset. Hauskinta kirjassa oli Joycen isä, jonka toilailut ja letkautukset olivat huvittavia. Voin hyvin kuvitella kyseisen humoristisen herrasmiehen todellisuudessa. 

Teos:

Cecelia Ahern: Suoraan sydämestä (Thanks for the Memories). Gummerus, 2009. Suomentanut: Terhi Leskinen. 


Lue myös:

Cecelia Ahern: Muistojen kerääjä

Cecelia Ahern: Ihmemaa

Jojo Moyes: Yömusiikkia

Liane Moriarty: Viimeinen vuosipäivä

Cathy Kelly: Kaikki alkoi Pariisista

Kirja-arvostelu: Åsa Hellberg / Hotelli Flanagans


*arvostelukappale saatu kustantajalta 

Ruotsalaisen kirjailijan Åsa Hellbergin teos Hotelli Flanagans on lontoolaiseen luksushotelliin sijoittuvan trilogian ensimmäinen osa, jossa pääsemme tutustumaan erityisesti vahvoihin naishahmoihin, juonitteluihin ja yllättäviin käänteisiin. 

Teoksen päähenkilönä on Linda Lansing, joka perii isänsä yllättävän poismenon jälkeen hänen Lontoon hotellinsa pääomistajuuden. On vuosi 1949 ja nuoresta, vasta 21- vuotiaasta, Lindasta tulee yksi aikakauden harvoista naisjohtajista, joka yrittää nyt epätoivoisesti pelastaa hotellin taloudellisista vaikeuksista. 

Ennen hotellin perimistä Linda on asunut isoäitinsä luona Ruotsin pienessä maalaiskylässä, eikä hänellä ole mitään käsitystä hotellin toiminnasta. Linda tarttuu kuitenkin rohkeasti haasteeseen. Tehtävää eivät valitettavasti helpota Lindan häikäilemättömät serkut, Laurence ja Sebastian, jotka hamuilevat hotellia itselleen. 

Tukea Linda saa isoäidiltään, mutta todellinen onnenpotku on hänen ystävystymisensä viekkaan, mutta lojaalin Maryn kanssa, joka tuntee seurapiirit ja heidän tapansa. Maryn avulla Linda nostaa hotellin uudelleen nousuun. Ja kymmenen vuotta myöhemmin, kun vuosikymmen vaihtui 1960-lukuun, koko Lontoon kerma halusi juhlia vuodenvaihdetta yhdessä kaupungin puhutuimmassa hotellissa. Ongelmia aiheuttavat kuitenkin jälleen Lindan serkut, jotka punovat yhä uusia juonia hotellin saamiseksi konkurssiin. 

Teos on mielestäni oikea vahvojen naisten kirja. Pidin kovasti Lindan hyväsydämisestä henkilöhahmosta, joka tekee rohkeita ratkaisua esimerkiksi palkatessaan lisää naisia hotellinsa työntekijöiksi. Lisäksi Maryn henkilöhahmo on mielestäni onnistunut. Teoksessa päästään seuraamaan myös esimerkiksi hotellin nuorten työntekijöiden Elinorin ja Emman elämää. 

Viihdyttävän tarinan lisäksi teos on hyvä kuvaus sotien jälkeisestä ajasta, naisten asemasta ja rotukysymyksistä, mutta mahtuu mukaan myös ystävyyttä, rakkautta ja draamaa. 

Tarina on mielestäni erittäin hyvä ja loistava alku trilogialle - luen mielelläni miten näiden vahvojen naisten tarina jatkuu. Kirjasarjan toinen osa, Hotelli Flanagansin naiset, ilmestyi onneksi juuri tällä viikolla, 13.12.2021. 

Teos:

Åsa Hellberg: Hotelli Flanagans (Välkommen till Flanagans) Bazar, 2020. Suomentanut: Anu Koivunen.


Lue myös:

Lucinda Riley: Vaarallinen kirje

Cathy Kelly: Kaikki alkoi Pariisista

Frida Skybäck: Kirjakauppa Thamesin varrella


Kirja-arvostelu: Jessica Fellowes / Mitfordin skandaali

Olen syksyn mittaan kuunnellut ja lukenut Jessica Fellowesin kirjasarjaa Mitfordin murhista, joka pohjautuvat 1920-luvulla oikeasti eläneisiin henkilöihin. Kirjoihin on upotettu todellisia tapahtumia, mutta teoksen tarinat ovat kuitenkin fiktiivisiä. 

Kirjasarjan ensimmäisen osan (Mitfordin murhat), arvostelun löydät täältä ja toisen osan (Nuori, kaunis ja kuollut) arvostelun löydät täältä. Teoksia ei välttämättä tarvitse lukea järjestyksessä, mutta suosittelen sitä. 

Teoksissa päähenkilönä on Louisa, joka on toiminut muun muassa Mitfordin perheen lapsentyttönä. Nyt Louisa on halunnut siirtyä urallaan eteenpäin ja hakenut poliisiksi siinä onnistumatta. Teos alkaa juhlista, joissa myös Louisa on rahan puutteessa töissä. Juhlissa tapahtuu kuitenkin kummallinen onnettumuus, kun piika putoaa lasikaton läpi ja menettää henkensä. Tapahtuma julistetaan nopeasti onnettomuudeksi ja tutkimukset lopetetaan, tapahtuma kuitenkin kummittelee Louisaa ja Guyta koko teoksen ajan, sillä heistä onnettomuudessa oli jotain outoa. 

Sitten Mitfordin perheen tyttäristä Diana menee naimisiin ja Louisa aloittaa työskennellä hänen kamarineitonaan. Diana ja hänen aviomiehensä Bryan lähtevät häämatkalle kiertämään Eurooppaa ja mukaan lähtee heidän ystäviään sekä Louisa. Häämatka saa kuitenkin yllättävän käänteen, kun yksi seurueen jäsenistä löytyy kuolleena Pariisissa. Tapahtuma vaikuttaa humalaisen huonolta tuurilta, mutta Louisan epäilykset heräävät jälleen. Kun tämän jälkeen tapahtuu vielä joukko muita menehtymisiä, alkaa Louisa tutkia tapauksia toden teolla. 

Mukana on tietysti myös Guy, joka saa huolestuneelta isältä tehtävänannon etsiä hänen tyttärensä. Johtolangat kuljettavat Guyn Louisan luo Pariisiin. Välillä Louisan ja Guyn välit kuitenkin rikkoontuvat, sillä Louisa kuulee Guyn olevan kihloissa toisen naisen kanssa. Kummalliset kuolemat Louisan ympärille saa kuitenkin parivaljakon taas tutkimaan tapauksia yhdessä. 

Teos on aika sekava, sillä se ulottuu melko pitkälle aikavälille. Kirjasarjan toinen osa oli erittäin ytimekäs ja keskittyi pitkälti murhaan, mutta tässä teoksessa kaikki murhat todettiin onnettomuudeksi tai itsemurhiksi, eikä niistä mitään oikein tutkittu. Ehdin mennä jo hiukan sekaisin siitä, mihin kaikkeen syyllinen sitten lopulta olikaan syyllinen. Olisin myös toivonut, että syyllinen olisi ollut se, jota itse epäilin, luonnollisesti. 

Olen kuitenkin tykästynyt kirjasarjaan, joten jatkan neljänteen osaan, joka on nimeltään Mitfordin juttu. Olen toiveikas sen teoksen suhteen. 


Teos:

Jessica Fellows: Mitfordin skandaali (The Mitford scandal). Otava, 2020. Suomentanut: Oona Nyström.

Kuunneltu Suplasta. Lukija: Mervi Takatalo. Äänikirjan kesto: 11 h 5 min.


Lue myös: 

Sophie Hannah: Kuolema ostaa paikkalipun

Johanna Savolainen: Se, joka pääsi pakoon

Kirja-arvostelu: Jenny Fagerlund / 24 pientä ihmettä

Jenny Fagerlundin 24 pientä ihmettä on kaunis jouluinen tarina, joka sopii hyvin luettavaksi joulun aikaan. 

Kirjan pääosassa on nuori Emma, joka on menettänyt puolisonsa kaksi vuotta sitten jouluaattona. Yllättävän menetyksen jälkeen Emma on vetäytynyt omiin oloihinsa. Ainoa asia hänen elämässään on oikeastaan hänen pieni puotinsa. 

Emman sisko Magda auttaa parhaansa mukaan puodissa ja yrittää potkia Emmaa elämässä eteenpäin, hän painostaa Emmaa etsimään itselleen jonkin harrastuksen. Magda on ottanut hoitaakseen puodin talousasiat ja hän yrittää saada Emman tajuamaan, että puoti on menossa tätä menoa konkurssiin.  

Eräänä päivänä Emma auttaa lumimyrskyssä vanhan miehen kotiin. Tämän myötä Emma päättää, että hänen uusi harrastuksensa on tehdä 24 hyvää tekoa, yksi jokaisena päivänä ennen joulua. 

Alkuun hyvien tekojen tekemien ei ole niin helppoa, mutta sitten alkaa sujua. Hyvien tekojen myötä Emma löytää elämäänsä uusia ihmisiä ja uutta sisältöä. Joulun lähestyessä Emman ja läheisten elämä mullistuukin yllättävillä tavoilla. 

Teos on hyvän mielen kirja, mutta käsittelee myös paljon yksinäisyyttä, menetystä ja synkkiäkin salaisuuksia. Sopii hyvin joululomalle!

Teos:

Jenny Fagerlund: 24 pientä ihmettä (24 goda gärningar). Gummerus, 2020. Suomentanut:

Kuunneltu Suplasta. Äänikirjan lukija: Karoliina Niskanen. Äänikirjan kesto: 8 h 13 min.


Lue myös:

Beth O'Leary: Vaihtokauppa

Jojo Moyes: Yömusiikkia


Kirja-arvostelu: Francesca Hornak / Viikko on pitkä aika

Bongasin Suplasta Francesca Hornakin Viikko on pitkä aika -teoksen, joka osoittautui jouluiseksi, lämminhenkiseksi tarinaksi perheestä, jonka jäsenet ovat etääntyneet toisistaan.

Teoksen idea on varsin ajankohtainen, sillä perhe joutuu viikon karanteeniin, jonka he päättävät viettää saman katon alla. Perheen tytär Olivia nimittäin saapuu Suomeen jouluksi useamman vuoden jälkeen. Olivia on lääkäri ja ollut Afrikassa auttamassa haag-epidemian kanssa ja Suomeen tultuaan hänen on oltava viikko karanteenissa. Olivian äiti Emma, isä Andrew sekä sisko Phoepe päättävät, että he viettävät karanteeniajan eli joulunpyhät yhdessä. 

Viikko ei välttämättä kuulosta pitkältä ajalta, mutta tässä perheessä se saa salaisuudet ja vanhat kaunat esiin. Jokainen yrittää salaisuuksiaan kuitenkin parhaansa mukaan piilotella. 

Perheen isä Andrew on saanut kirjeen pojaltaan, josta hän ei ole tiennyt mitään. Poika on adoptoitu vauvana ja haluaisi nyt tutustua biologiseen isäänsä, eikä Andrew tiedä miten toimia. 

Perheen äiti Emma, on saanut juuri kuulla sairastavansa syöpää, muttei haluaisi kertoa siitä kenellekään, ainakaan ennen karanteenin loppua. 

Afrikasta palannut Olivia puolestaan saa kuulla toisen avustustyöntekijän saaneen haag-tartunnan ja makaavan teho-osastolla. Olivia huoli on suurta, sillä hän on ollut läheisessä kontaktissa hänen kanssaan ja rakastunut häneen. 

Perheen toinen tytär Phoepe on juuri mennyt kihloihin ja järjestää innoissaan häitä, muu perhe ei vain ole kovin innoissaan sulhasesta. 

Viikon aikana salaisuudet alkavat paljastua ja karanteeniin ilmestyvät yllättävät henkilöt sekoittavat pakkaa. Miten käy, kun Phoepen ei-toivottu sulhanen ilmestyy taloon? entä kun Olivia alkaa tuntea pahoinvointia ja muita oireita, onko hänkin sairastunut? Löytävätkö Emma ja Andrew jälleen yhteyden toisiinsa?

Alussa mietin, että onkohan tämä kuitenkaan hyvä kirja, mutta sitten kirja vei mennessään - ja loppu olikin jo erittäin tunteikas. Kirja kertoo hyvin koko perheen sekä siskosten välisistä suhteista ja siitä, miten   paljon on asioita, joita emme toisistamme tiedä. 

Teos:

Francesca Hornak: Viikko on pitkä aika (Seven days of us). Tammi, 2018. Suomentanut: Karoliina Timonen.

Kuunneltu Suplasta. Äänikirjan lukija: Maija Lang. Äänikirjan kesto: 12 h 5 min. 


Lue myös:

Elizabeth Adler: Talo Amalfissa

Jill Mansell: Kaikki alkoi salaisuudesta

Frida Skybäck: Kirjakauppa Thamesin varrella

Kirja-arvostelu: Lucinda Riley / Vaarallinen kirje

Lucinda Rileyn Vaarallinen kirje on vasta toinen teos, johon häneltä tutustun. Riley on kuitenkin alkanut vakuuttaa minua tarinankerrontataidoillaan ja tämä teos nousee ehdottomaksi yhdeksi tämän vuoden lempikirjakseni. Teos osoittautui hyvin vauhdikkaaksi tarinaksi täynnä vaaroja ja juonitteluja, miten kummassa yksi kirje voi olla niin vaarallinen?

Tarina alkaa siitä, kun journalisti Joanna passitetaan juttukeikalle kuuluisan näyttelijän, Sir James Harrisonin, hautajaisiin. Kesken hautajaisten hänen vieressään istuvan vanhan naisen vointi heikkenee ja Joanna joutuu saattamaan hänet kotiinsa. 

Pian kohtaamisen jälkeen Joanna saa naiselta postia. Kirjekuoresta löytyy vanha rakkauskirje sekä music hall -ohjelmalehtinen vuodelta 1923.  Nainen ilmoittaa haluavansa kertoa tarinansa Joannalle, mutta varoittaa Joannaa tutkimisen olevan vaarallista. Kun Joanna saapuu naisen luo, nainen on jo kuollut. Joanna vaistoaa kuolemassa jotain outoa ja alkaa tutkia sitä sekä saapunutta kirjettä, varoituksesta huolimatta. 

Tästä alkaakin aikamoinen vyyhti, mikä vie Joannan vaarallisiin tilanteisiin sekä rakkauden pyörteisiin. Mikä salaisuus on niin iso, että sitä suojellaan jopa tappamalla kaikki salaisuudesta vihjaavat?

En halua paljastaa juonesta enempää, se kannattaa ehdottomasti lukea tai kuunnella itse. Teokseen liittyy mielenkiintoinen fakta, sillä Riley on ottanut teokseensa mukaan uskaliaasti Englannin hovin. Tämä teos onkin julkaistu ensimmäisen kerran jo kaksikymmentä vuotta sitten nimellä Seeing Double, mikä aiheutti kirjailijalle ongelmia. Kuningasperhe ei ilmeisesti tykännyt kirjan sisällöstä, vaikka tarina olikin fiktiivinen. Kustantaja perui Rileyn seuraavan teoksen sopimuksen, jonka jälkeen Riley vaihtoi kirjailijanimeään. Tämä onkin teoksesta uusi versio, uudella kirjan nimellä. 

Vaarallisten tilanteiden lisäksi teos on kaunis kertomus rakkaudesta ja ystävyydestä. Lucinda Riley on todella taitava tarinankertoja, enkä muista, että 17 tuntia äänikirjaa olisi koskaan mennyt näin nopeasti. Teos on siis melkoisen pitkä, mutta siinä eli niin mukana, että sen jaksoi hyvin. 

Mietin useaan otteeseen, mikä kumma voi olla sellainen salaisuus, mitä varjellaan näin hyvin. Loppuun en missään nimessä pettynyt, se kietoi ihanasti tarinan kaikki palaset yhteen niin salaisuuksien kuin rakkaudenkin myötä. Suosittelen!


Teos:

Lucinda Riley: Vaarallinen kirje (The Love Letter).  Bazar, 2021. Suomentanut: Tuukka Pekkanen.

Kuunneltu Suplasta. Äänikirjan lukija: Mervi Takatalo. Äänikirjan kesto: 17 h 28 min.


Lue myös:

Lucinda Riley: Perhosten huone

Kate Morton: Talo järven rannalla

Liane Moriarty: Viimeinen vuosipäivä

Kirja-arvostelu: Jojo Moyes / Jos olisit tässä

Luin vastikään uudelleen Jojo Moyesin aivan ihanan teoksen Kerro minulle jotain hyvää (arvosteluun pääset tästä). En ole kuitenkaan aiemmin lukenut kirjasarjan muita osia, vaikka kirjasarjan kolmannen osan englanninkielinen versio Still me, onkin odottanut lukua kirjahyllyssäni jo tovin. 

Kirjasarjan toisen osa Jos olisit tässä, jatkaa Louisa Clarkin tarinaa puolitoista vuotta hänen rakastamansa Will Traynorin kuoleman jälkeen. Teoksen alussa Louisa on töissä lentokentällä ja hänen elämänsä on oikeastaan aika tylsää. Louisa kokee epäonnistuneensa Willille antamassaan lupauksessa elää täysillä, eikä tunne oloaan kotoisaksi perintörahoilla ostetussa asunnossaan. 

Sitten Louisa joutuu onnettomuuteen ja palaa kotikyläänsä toipumaan. Toipumisen jälleen hän liittyy omaisten sururyhmään, vaikkei koekaan sitä aluksi omaksi jutukseen. Ryhmän kautta hän tutustuu kuitenkin uusiin ihmisiin ja pääsee elämässään pikku hiljaa eteenpäin. 

Yllätyksen Louisalle tuo hänen ovelleen yllättäen ilmestynyt henkilö, nimittäin Willin teini-ikäinen tytär. Tytär alkaa punkata Louisan luona ja tuo mukanaan odottamattomia ongelmia. 

Pakko myöntää, että tämä kirjasarjan toinen osa oli vähän pettymys. Alkupuolisko on aika tylsä ja myöskään Louisan henkilöhahmo ei ole kovinkaan kiinnostava. Toisaalta pidän siitä, että teos on melko realistinen - surusta toipuminen ja elämässä eteenpäin meneminen ottaa aikansa ja saa ottaakin. 

Willin tytär tuo teokseen kaivattua draamaa ja hänen kauttaan teoksessa käsitellään tärkeitä teemoja, kuten naisten kokemaa seksuaalista häirintää. 

Myös Louisan vanhempien riidat ovat mielestäni osuvia. Louisan äiti on aloittanut uuden harrastuksensa, mikä aiheuttaa kitkaa pariskunnan välillä. 

Kokonaisuudessaan teos ei yllä läheskään samalle tasolle kuin sarjan ensimmäinen osa, mutta kyllähän Moyes on hyvä tarinankertoja, joka luo uskottavia henkilöhahmoja. Aion siis silti jatkaa kirjahyllyssä odottavaan kolmanteen osaan. 

Teos:

Jojo Moyes: Jos olisit tässä (After You). Gummerus, 2016. Suomentanut: Heli Naski. 

Kuunneltu Suplasta. Äänikirjan kertoja: Mervi Takatalo. Äänikirjan kesto: 14 h 50 min.


Lue myös:

Jojo Moyes: Yömusiikkia

Liane Moriarty: Nainen joka unohti

Lucinda Riley: Perhosten huone

Cecelia Ahern: Muistojen kerääjä



Kirja-arvostelu: Minna Martin / Saa jännittää - Jännittäminen voimavarana

Minna Martinin Saa jännittää - jännittäminen voimavarana on erittäin hyvä teos kaikille jännittäjille ja erityisesti siitä kärsiville. Teos käsittelee jännittämistä monipuolisesti sekä kertoo vinkkejä myös siihen, kuinka tukea jännittävää lasta. 

Teoksessa Martin kertoo muun muassa yleisiä reaktioita ja tilanteita jännittämiseen liittyen. Hän kysyy myös mielestäni ajankohtaisesti kulttuuristamme, saako kulttuurissamme jännittää? Jännittäminen on täysin luonnollista ja myös uusiin asioihin sopeutuminen vie aikaa. Tälle ei kuitenkaan aina tunnu olevan tilaa. Asioihin tulisi Martinin mukaan altistuu pikku hiljaa ja pienen askelin, ei hypätä suoraan syvään päähän, vaikkapa esiintymisessä. 

Martinin mukaan yksi jännittäjälle luontainen reaktio on asioiden välttely. Näin välttää myös kaikki epämiellyttävät tuntemukset, joita jännittäminen aiheuttaa. Tämä kuitenkin ruokkii ajatusta siitä, että nämä tilanteet ovat aivan ylivoimaisia itselle, mikä ruokkii kielteistä minäkuvaa. Onkin tärkeää oppia sietämään erilaisia tunteita ja koko tunteiden kirjoamme, mikä kuuluu luonnollisena osana ihmiselämään. 

Mielenkiintoinen on myös Martinin huomio siitä, että osa reaktioistamme saattaa olla opittuja. Onko esimerkiksi se, että sydän pamppailee kovaa tietyissä tilanteissa opittua? Martinin mukaan joissakin tilanteissa synnytämme itse vaaran tunteen, vaikkemme sitä itse tajua. Tämä on mielenkiintoinen huomio, johon on syytä näin jännittäjänä kiinnittää huomiota. 

Lisäksi teoksesta löytyy harjoitteita sekä vinkkejä rauhoittumiseen. Suosittelen tutustumaan! 

Teos:

Minna Martin: Saa jännittää - Jännittäminen voimavarana. Kirjapaja, 2021. Kuunneltu Suplasta. Äänikirjan lukija: Mirjami Heikkinen. Äänikirjan kesto: 6 h 41 min. 


Lue myös:

Sanna Mämmi: Vapaudu huolista - Löydä elämänilo mindfulnessin avulla

Anu Iisakkila: Menolippu mielenrauhaan - 6 avainta henkiseen hyvinvointiin

Taina Laane: Vahvuutena herkkyys - kirjeitä sinulle joka kokee syvästi